Movimiento Mundial por los Bosques Tropicales

Hawaii: movilizaciones contra la expansión del eucalipto

El gran terrateniente Bishop Estate, dueño de las tierras destinadas al cultivo de caña de azúcar de Hamakua, posee unas 5000 hectáreas de plantaciones de eucalipto y se dispone a expandir esa superficie en 2.000 hectáreas más. Asimismo, la empresa está plantando un total de 2000 hectáreas en la sureña localidad de Ka’u. También Parker Ranch ha comenzado a plantar unas 4000 hectáreas de eucaliptos bajo régimen de arriendo. Paralelamente, crece la preocupación a nivel de los ganaderos dado que las fuentes de agua están disminuyendo sus caudales debido a la presencia de estos monocultivos forestales, lo cual puede ser un efecto aditivo a la sequía reinante. Los ganaderos están muy disgustados porque las plantaciones de eucalipto están ocupando más y más tierras. Actualmente el estado está destinando a conservación tierras que antes arrendaba para actividades de pastoreo, sin haber reemplazado esas superficies por otras aptas para la cría de ganado. Sin embargo, a fin de evitar entrar en un conflicto abierto con el gobierno -del que esperan obtener señales positivas- muchos de los ganaderos no están dispuestos a divulgar en público los daños que les acarrean las fuentes de agua contaminadas y las pasturas más secas como consecuencia de la proximidad de las plantaciones de eucalipto.

Para enfrentar esta invasión, la organización ambientalista Amigos de Hamakua (Friends of Hamakua) -conocida por su exitosa campaña de 1997 contra las plantaciones planeadas por Prudential Insurance y Oji Paper/Marubeni en Big Island en Hawaii- organizó una concentración el pasado 18 de marzo en Waimea. El principal propósito de esta acción era ganarse el favor de la opinión pública contra un proyecto para una planta de madera compensada que se propone utilizar la materia prima proveniente de las plantaciones. Friends of Hamakua viene solicitando al Consejo del Condado que realice una evaluación del impacto económico y ambiental de este emprendimiento industrial. La organización está también trabajando activamente para obtener información sobre alternativas a este esquema, por ejemplo, la reforestación con diferentes especies nativas. Quienes deseen cooperar con ellos pueden dirigirse a Linda Lyerly .

Artículo basado en información de: Friends of Hamakua, 11/4/2000, 8/5/2000;